馃樂馃嚚馃嚤¿Cu谩nto vale una vida humana?

Carlos R. Pitta
Por Carlos R. Pitta, acad茅mico del Instituto de Gesti贸n e Industria Universidad Austral de Chile Sede Puerto Montt.

En M茅xico, el presidente Andr茅s Manuel L贸pez Obrador (AMLO) invita a las masas a no dejar de salir a los restaurantes, y a combatir al SAR-CoV2 con abrazos y amor. En los EE.UU., el presidente Donald Trump asegura que desea ver las iglesias repletas en pascuas, anunciando que se encuentra contemplando poner fin a las restricciones de distanciamiento social pues “el remedio no puede ser peor que la enfermedad”, seg煤n dijo. Estos sujetos deben estar locos, ¿No es cierto?

Evaluar si los dichos de AMLO y Trump tienen sentido implica necesariamente poner un valor a la vida humana, cosa que los economistas hemos hecho por d茅cadas. Partamos por lo evidente qu茅, por su misma naturaleza, tiende muchas veces a ignorarse: no se infringe ninguna violaci贸n 茅tica al asignar un valor a la vida humana. Evidentemente no vale cero, pues ciertamente deseamos salvar vidas siempre. Pero tampoco vale infinito, pues si salvar a una vida costara el PIB mundial (lo que implicar铆a la muerte de 7 mil millones de personas) no lo aceptar铆amos.

En la pr谩ctica, cada vez que compramos un seguro de vida estamos poni茅ndole valor. En cursos de recursos naturales, si el costo de limpiar un sitio con desechos t贸xicos es mayor al costo de la mortalidad que ocasiona a un valor de 10 millones de d贸lares por persona el proyecto no se realiza. En el otro extremo, realizando ciertos proyectos en 脕frica, 2 mil d贸lares bastar铆an para salvar una vida.

Una baja en la actividad econ贸mica genera pobreza, y la pobreza mata. Las personas m谩s pobres tienen una mayor probabilidad de morir al enfermarse. Puede ocurrir que personas se suiciden al perder su trabajo. En general, se ha calculado que por cada p茅rdida en la actividad econ贸mica de 100 millones de d贸lares se pierde una vida humana.

En el actual contexto, Martin Eichenbaum de Northwestern University ha calculado que salvar una vida humana, en t茅rminos de los costos asociados a prevenir la dispersi贸n de SAR-CoV2, cuesta 2 millones de d贸lares. Lo que nos permite comparar vidas vs vidas e invertir hasta 50 veces m谩s que lo que estamos gastando actualmente.

No estoy diciendo que sea el momento de levantar todas las medidas de distanciamiento social y cuarentena. Digo que es el momento de empezar a considerarlo, tomando en cuenta sus implicancias en todos los sentidos, no solo el epidemiol贸gico, sino tambi茅n el pol铆tico, econ贸mico, social, etc茅tera.





Fuente de la informaci贸n: Gabriela Quintana R眉edlinger - Universidad Austral de Chile