Foreign Affairs advierte: “Verdadero peligro pandémico es el colapso social”

Foreign Affairs advierte: “Verdadero peligro pandémico es el colapso social”
A medida que la economía global se desmorona, las sociedades también pueden hacerlo, dice el reporte de la revista estadounidense de relaciones internacionales que bimestralmente publica el Consejo de Relaciones Exteriores de ese país.

“El costo humano de la enfermedad será el costo más importante y el que podría conducir a la desintegración social. Aquellos que se quedan sin esperanza, desempleados y sin activos podrían fácilmente volverse contra aquellos que están mejor”, dice el artículo.



El combate del coronavirus Covid-19 Sars CoV-2 tiene una profundidad mayor que las estrategias de mitigación, que es la que sigue Chile y que se orienta exclusivamente a “aplanar la curva de contagio” y la de supresión, que a partir de cuarentenas totales busca erradicar el contagio, algo que obligaría a mantener los países “parados” por un tiempo indeterminado.

El Foreing Affairs, la revista estadounidense de relaciones internacionales que bimestralmente publica el Consejo de Relaciones Exteriores de ese país, aborda como tema central de su último número esa otra cara de la pandemia, en un artículo de Branko Milanovic, economista serbo-estadounidense especialista en desigualdad económica, economía de la pobreza, economía del desarrollo, economías en transición, economía internacional e instituciones financieras internacionales, el que lleva como título “El verdadero peligro pandémico es el colapso social”.
https://www.foreignaffairs.com/articles/2020-03-19/real-pandemic-danger-social-collapse

Milanovic establece que las repercusiones económicas de la nueva pandemia de coronavirus no deben entenderse como un problema ordinario que la macroeconomía puede resolver o aliviar. Más bien, el mundo podría estar presenciando un cambio fundamental en la naturaleza misma de la economía global.
“El mundo enfrenta la perspectiva de un cambio profundo: un retorno a la economía natural, es decir, autosuficiente. Ese cambio es todo lo contrario de la globalización. Si bien la globalización implica una división del trabajo entre economías dispares, un retorno a la economía natural significa que las naciones avanzarían hacia la autosuficiencia. Ese movimiento no es inevitable. Si los gobiernos nacionales pueden controlar o superar la crisis actual dentro de los próximos seis meses o un año, es probable que el mundo vuelva a la senda de la globalización, incluso si algunos de los supuestos que la sustentan (por ejemplo, cadenas de producción muy tensas con solo ... entregas a tiempo) podrían tener que ser revisadas”, señala Milanovic.
Pero si la crisis continúa, la globalización podría desmoronarse. Mientras más dure la crisis, y los obstáculos para el libre flujo de personas, bienes y capital estén en su lugar, más se volverá normal el estado de cosas. Se formarán intereses especiales para sostenerlo, y el temor continuo de otra epidemia puede motivar los llamados a la autosuficiencia nacional. En este sentido, los intereses económicos y las preocupaciones legítimas de salud podrían encajar. Incluso un requisito aparentemente pequeño, por ejemplo, que todos los que ingresan a un país deben presentar, además de un pasaporte y una visa, un certificado de salud, constituirían un obstáculo para el regreso a la antigua forma globalizada.

Ese proceso de desentrañamiento podría ser, en esencia, similar al desentrañamiento del ecúmene global que ocurrió con la desintegración del Imperio Romano de Occidente en una multitud de demesnes autosuficientes entre los siglos IV y VI. En la economía resultante, el comercio se usó simplemente para intercambiar bienes excedentes por otros tipos de excedentes producidos por otros demesnes, en lugar de estimular la producción especializada para un comprador desconocido. Como FW Walbank escribió en The Decline of the Roman Empire in the West,
“En todo el Imperio [en desintegración] hubo una reversión gradual a la artesanía artesanal en pequeña escala, produciendo para el mercado local y para pedidos específicos en los alrededores."
En la crisis actual, las personas que no se han especializado completamente disfrutan de una ventaja. Si puede producir sus propios alimentos, si no depende de la electricidad o el agua suministrados públicamente, no solo estará a salvo de las interrupciones que puedan surgir en las cadenas de suministro de alimentos o el suministro de electricidad y agua; también está más seguro de infectarse, porque no depende de la comida preparada por otra persona que pueda estar infectada, ni necesita reparaciones, que también pueden estar infectadas, para que vengan a arreglar cualquier cosa en su hogar. Cuanto menos necesites a otros, más seguro y mejor estarás. Todo lo que solía ser una ventaja en una economía altamente especializada ahora se convierte en una desventaja, y al revés.

El movimiento hacia la economía natural sería impulsado no por presiones económicas ordinarias sino por preocupaciones mucho más fundamentales, a saber, la enfermedad epidémica y el miedo a la muerte. Por lo tanto, las medidas económicas estándar solo pueden ser de naturaleza paliativa: pueden (y deberían) proporcionar protección a las personas que pierden sus empleos y no tienen nada a lo que recurrir y que con frecuencia carecen incluso de seguro médico. A medida que esas personas no puedan pagar sus facturas, crearán choques en cascada, desde desalojos de viviendas hasta crisis bancarias.

DESINTEGRACIÓN SOCIAL

Aun así, el costo humano de la enfermedad será el costo más importante y el que podría conducir a la desintegración social. Aquellos que se quedan sin esperanza, desempleados y sin activos podrían fácilmente volverse contra aquellos que están mejor. Ya, alrededor del 30 por ciento de los estadounidenses tienen riqueza cero o negativa. Si más personas salen de la crisis actual sin dinero, ni trabajo, ni acceso a la atención médica, y si estas personas se desesperan y enojan, escenas como el reciente escape de prisioneros en Italia o el saqueo que siguió al huracán Katrina en Nueva Orleans en 2005 podría convertirse en un lugar común. Si los gobiernos tienen que recurrir al uso de fuerzas paramilitares o militares para sofocar, por ejemplo, disturbios o ataques a la propiedad, las sociedades podrían comenzar a desintegrarse.

Por lo tanto, el objetivo principal (quizás incluso el único) de la política económica actual debería ser evitar el colapso social. Las sociedades avanzadas no deben permitir que la economía, particularmente la fortuna de los mercados financieros, los ciegue al hecho de que el papel más importante que puede desempeñar la política económica ahora es mantener fuertes los lazos sociales bajo esta presión extraordinaria.

Fuente de la información: Editores PL